Daniel Pardo's Blog

Un reguero de letras, por Daniel Pardo

Archive for abril 2010

70 años sin comer

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Indian military scientists are studying an 82-year-old who claims he has not had any food or drink for 70 years.

La India es un país, digamos, rarito.

El señor Prahlad Jani, que dice llevar 70 años sin comer, está retenido en aislamiento en el hospital de Ahmedabad, en el Estado de Gurjarat, en la costa noroccidental de la India, porque se cree que tiene una condición extraordinaria que puede ayudar a salvar vidas. Desde que lo encontraron, lleva 6 días sin comida ni agua bajo la estricta observación de doctores, que han dicho que hasta ahora no ha mostrado efectos adversos como hambre o deshidratación.

El señor Jani dice que dejó su casa a los 7 y que desde entonces ha dedicado su vida a meditar. Sin comer. La gente lo reconoce como un hombre sagrado, o Sadhu, que tiene la condición sublime de vivir únicamente de la espiritualidad. Se cree que es abastecido por una sustancia sagrada que una diosa pone en su paladar. Las suposiciones que el flaco indio sostiene han sido apoyadas por un doctor especializado en estudios de gente que parece tener habilidades sobrenaturales.

A pesar de que el caso también ha sido llamado un ‘fraude de pueblo’, el Departamento de Investigación y Desarrollo del la India, una entidad que ha inventado aviones, ha creado misiles revolucionarios e innovado con diferentes tipos de bombas, cree que  Prahlad puede enseñar a las tropas indias maneras para sobrevivir sin comida. También se cree que el hombre es la solución del hambre, uno de los problemas grandes de éste país. “Si sus afirmaciones son verificadas, esto es una revolución científica”, dijo el director de la entidad.

En estos seis días Prahlad no ha orinado ni defecado, sino que se mantiene saludable y lúcido. Los doctores van a seguir estudiándolo por 15 días, en los que esperan ver algún síntoma de daño en los músculos, deshidratación, pérdida de peso o fatiga. Porque o si no, dieron con un caso inédito en la historia de la ciencia universal.

Es cierto que es normal ver en la India gente que, por sacrificio religioso, lleva hasta ocho días sin comer. La mayoría de los seres humanos, se estima, pueden durar máximo 50 días sin ingerir ningún tipo de líquidos o alimentos. La huelga de hambre más larga registrada en el Guinness es de 74 días. De acuerdo al doctor Sudhir Shah, que lo examinó en el 2003 durante 10 días, la orina de Prahlad se reabsorbe y genera proteínas.

Written by pardodaniel

abril 29, 2010 at 3:06 pm

McDonald’s, Chennai

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El piso de cualquier McDonald’s en Nueva York está percudido, el papel higiénico del baño está mojado, la barra de salsas está toda chorredada, la mujer del servicio lo regaña a uno, las mesas tienen pedazos de lechuga tipo Big Mac y la mayoría de los asientos están ocupadas por un indigente, la tasa de café que lo justifica y la totalidad de sus pertenencias, sean éstas un carrito de mercado lleno de sábanas o dos maletas polvorientas de algún equipo de béisbol que ya ni siquiera existe, como los Brooklyn Dodgers. Cuando uno va a McDonald’s en Nueva York, la mayoría de las veces enguayabado y sin bañarse, se siente como un indigente.

El otro día fui a la playa en Mamallapura, en el estado suroriental de Tamil Nandu, en la India, y después no me pude bañar porque ya había entregado mi cuarto. Cogí un bus para Chennai, una ciudad caliente y maloliente que de atractiva no tiene nada, y lo único que se me ocurrió cuando llegué, en vestido de baño y chanclas, fue ir a un McDonald’s, porque, efectivamente, me quería sentir como un indigente. Quería chorrearme la salsa en la pantaloneta, comerme una torre de tres hamburguesas de diferentes carnes, pedir que me rellenaran la Coca Cola dos veces, comer helado al final y lavarme la cara en el baño después del manjar.

Pero todo salió mal. Primero, porque en la India McDonald’s es un restaurante familiar que vale lo mismo que un restaurante elegante. De hecho, McDonald’s en la India es un restaurante elegante. Porque la comida se siente limpia, porque las mesas están limpias, porque la gente se porta bien y porque el baño tiene aguacaliente, toallas y jabón líquido para las manos. Estaba, yo, en el lugar equivocado. Y es que es frustrante ser atendido por un mesero en McDonald’s, un lugar donde uno va a estar solo, a comer solo, a deleitarse sin tabúes con la hamburguesa más fea del mundo. Pero en la India la gente que va a McDonald’s está en otro plan: el de comer en familia, con la vestimenta de ocasión y la sonrisa de la felicidad.

Lo interesante es que los indios no pueden -ni deben- comer hamburguesa. Uno, porque para comer los indios solo usan la mano derecha, ya que la izquierda está reservada para funciones sanitarias -a saber limpiarse el culo-. Y comer hamburguesa con una mano es simplemente incoherente. Además, los indios no comen carne, porque la vaca es un animal sagrado, entonces las hamburguesas que venden en McDonald’s son de pescado o de pollo.

Con 100 rupias en la India uno puede hacer maravillas: dormir en un cuarto hediondo, alquilar una moto por dos horas, coger un tren de 3 horas o comerse un almuerzo completo en un restaurante sofisticado. Es decir, el precio de un combo Big Mac es inaccesible para un indigente e incluso una persona de clase media baja. McDonald’s en el la India es, entonces, un restaurante de clase alta, donde la gente habla la mitad de sus palabras en inglés y revisa su mail con el BlackBerry mientras come.

Lo que es más sorprendente es que hablamos del pedazo de Big Mac más barato del mundo, un dólar con 22 centavos. En 1966 The Economist se inventó el Big Mac Index, un índice monetario que, a través del precio de la legendaria hamburguesa, uno puede calcular la paridad de poder adquisitivo de las personas. Aún así sea la Big Mac más barata del mundo, para los indios sigue siendo cara, lo que demuestra que la India no es un país pobre, sino un país pobrísimo. Y baratísimo.

Written by pardodaniel

abril 9, 2010 at 3:04 pm