Daniel Pardo's Blog

Un reguero de letras, por Daniel Pardo

Archive for junio 2013

Las empresas que ganan millones por el espionaje de EE.UU.

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NSA

El enorme aparato de inteligencia y vigilancia que Estados Unidos construyó en los últimos 50 años cuesta cerca de US$50.000 millones anuales. Y el 70% de su presupuesto se canaliza mediante contratistas privados, protagonistas de una industria de alto crecimiento.

Edward Snowden era parte de este complejo público-privado de espionaje.

El hombre que reveló documentos secretos del espionaje estadounidense y solicitó asilo a Ecuador, inició su carrera en inteligencia trabajando para el gobierno pero en 2009 pasó al sector privado, donde fue eventualmente contratado por una consultora llamada Booz Allen Hamilton (BAH) que opera como contratista de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas in inglés).

Según un informe de la revista estadounidense Businessweek, 99% de los ingresos de presta BAH, una empresa con 25.000 empleados que tuvo US$5.760 millones en ventas en 2012, provienen de contratos con el gobierno estadounidense.

Y no es la única firma con grandes contratos. Compañías como General Dynamics, Lockheed Martin y Science Applications Internacional, entre muchas otras, son también importantes beneficiarios del gasto en inteligencia de EE.UU..

La filtración de Snowden de documentos de la NSA en los que se detalla una polémica campaña de ciberespionaje por parte de EE.UU. revitaliza un viejo debate en ese país: el papel de estas empresas privadas en el campo de la seguridad.

Mientras unos las ven como una necesidad para que el sector de la seguridad funcione, otros creen que su poder es desmedido y que por eso, en parte, fue que Snowden, como empleado de BAH, tuvo acceso a documentos de la NSA.

Pero, ¿cuál es la historia de estas empresas? ¿Cuál es su lógica? ¿Cómo se mantienen a flote?

Continúa en BBC Mundo. Publicado en junio de 2013.

Written by pardodaniel

junio 26, 2013 at 6:08 am

¿Cuál es la diferencia entre un geek y un nerd?

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Howard Wolowitz y Sheldon Cooper

Se piensa que en un geek y un nerd son lo mismo. O que son personas obsesivas, el primero con la ciencia ficción y el segundo con las matemáticas. Que son personajes raros. Y que son, en cualquier caso, expertos en tecnología.

Pero de ahí no se avanza mucho: a los geeks y los nerds se les suelen dar todo tipo de definiciones -los diccionarios de Cambridge y Oxford los reducen a seres antisociales- pero no hay un consenso sobre las características concretas que diferencian a estos idiosincráticos sujetos. Hasta ahora.

El científico estadounidense Burr Settles -que tiene un poco de nerd y un poco de geek, según le cuenta a BBC Mundo- desarrolló un modelo estadístico basado en más de dos millones de tuits para definir los conceptos. Escribió un blog y se volvió famoso.

Y estas son sus definiciones:

  • Geek: “Un entusiasta de un tema o campo en particular. Está orientado en coleccionar, reunir datos y recuerdos relacionados con su tema de interés. Está obsesionados con lo más nuevo, lo más cool, lo más de moda que su tema tiene para ofrecer”.
  • Nerd: “Un intelectual estudioso, aunque de nuevo en un tema o campo en particular. Está orientado en los logros, y centra sus esfuerzos en la adquisición de conocimientos y habilidades sobre curiosidades y objetos de interés”.

Aunque ambos adjetivos vienen del inglés y no se incluyen en el diccionario de la Real Academia Española, es justo decir que su uso en el español es tan común como en el inglés, incluso con los mismos significados y dificultades en su definición.

¿Cómo llegó Settles a estas conclusiones? ¿Qué tan científicas son? ¿Cuán certera fue la representación de la película “La venganza de los nerds”?

Continúa en BBC Mundo. Publicado en junio de 2013.

Written by pardodaniel

junio 24, 2013 at 6:04 am

Publicado en BBC Mundo

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El bloguero que rastrea armas en Siria por YouTube

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Elliot Higgins

Desde la sala de su casa en Inglaterra, en medias y con los juguetes de su hija en el piso, Eliot Higgins hace minuciosos análisis de las armas utilizadas en la sangrienta guerra civil que se gesta en Siria.

Todos los días durante el último año y medio el británico -de 34 años de edad- repasa las más de 700 listas de videos en YouTube que clasificó según la ciudad, la batalla y, sobre todo, las armas.

Son playlists actualizados por activistas en Siria. En ellos encuentra el video, lo mira, detalla las armas y concluye qué son. Su último descubrimiento fue una bomba soviética de racimo 122mm Sakr que se lanza desde contenedores KMGU/KMGU-2 montados en las alas de aviones.

Las referencias pueden sonar desconcertantes, pero expertos en armas alrededor del mundo y periodistas internacionales usan el trabajo de Higgins -hecho a 3.000 kilómetros de Siria- como una fuente especializada para sus reportes.

Es probable, anota en entrevista con BBC Mundo, que en las conferencias a las que está invitado este mes en Washington y Milán por Google Ideas, un think tank del gigante tecnológico, lo presenten como un “experto en armas”.

“Más que eso, soy un archivista de las redes sociales”, dice, mientras sirve un café instantáneo en la cocina de su casa en Leicester, una ciudad de casi un millón de habitantes en el este de Inglaterra.

Al menos 93.000 personas han muerto en dos años de guerra, según las últimas cifras de la ONU. En un conflicto que ha dejado más de 100 periodistas muertos y donde la vasta cantidad de información que se produce en redes sociales genera más incertidumbre que certezas, “el trabajo de Higgins encaja a la perfección”, dice Mahmoud Ali Hamad, periodista sirio del servicio árabe la BBC.

Continúa en BBC Mundo. Publicado en junio de 2013.

Written by pardodaniel

junio 15, 2013 at 6:02 am