Daniel Pardo's Blog

Un reguero de letras, por Daniel Pardo

Archive for agosto 2014

El lugar de Venezuela donde 8 de cada 10 personas tienen malaria

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Mina de oro

Jesús Cañas a duras penas puede hablar cuando le pregunto cuáles son los síntomas de la malaria. Tiembla, balbucea, se le cierran lo ojos.

“La luz me hace doler más”, me dice el hombre de 48 años, que ha sido minero por 25 años en Bolívar, un estado en el remoto sureste de Venezuela.

Jesús ha estado infectado 54 veces, dice. Y su esposa, su hija y sus nietos también. Aunque menos veces.

La minería ilegal se ha disparado en los últimos 20 años en esta región y, según algunos epidemiólogos, ha generado una epidemia de malaria, una infección también conocida como paludismo que es trasmitida por un mosquito típico de zonas tropicales.

Venezuela prácticamente erradicó la enfermedad en los años 60 y 70 con un programa reconocido internacionalmente.

Pero el auge reciente de la enfermedad en Bolívar “amenaza al resto del país en regiones endémicas donde el mosquito puede volver a desarrollarse”, como le dice a BBC Mundo José Félix Oletta, director de la Red Defendamos la Epidemiología (RDE).

La gente en el sur de Bolívar explica el auge de la malaria con una frase: “La minería puso bravos a los mosquitos”.

Solo en 2014, unas 45.000 personas se han infectado en todo el país, según cifras oficiales. El año pasado la cifra llegó a 75.000.

Un minero se gana acá en una semana lo mismo que un profesional promedio se gana en la capital, Caracas, en un mes.

“Acá uno gana más de lo que gana allá afuera”, dice Cañas. “Afuera tú ganas un salario mínimo; acá no”.

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agosto 25, 2014 at 3:51 am

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¿Por qué les pedirán las huellas digitales a los compradores venezolanos?

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Supermarcado en Venezuela

El gobierno venezolano ha dado un paso más en su campaña para acabar con el contrabando y la escasez de alimentos, medicinas y otros productos.

Se trata de instalar -antes del 30 de noviembre- sistemas de huellas digitales en farmacias, mercados y supermercados públicos y privados con el fin de limitar las compras de la gente, que muchas veces adquiere más de lo que necesita en medio del pánico que genera la escasez.

La campaña, sin embargo, genera rechazo de parte de consumidores, analistas y políticos de oposición, quienes sostienen que más controles aumentarán la burocracia, el contrabando y la ineficiencia, pero no resolverán la escasez.

La economía venezolana, basada en el modelo socialista implementado por el fallecido presidente Hugo Chávez, pasa por uno de sus peores momentos en décadas, con una de las inflaciones más altas del mundo en 60%, déficit fiscal y una escasez del 30%, según la última publicación oficial del índice en marzo.

Según el gobierno de Nicolás Maduro, la situación es producto de una “guerra económica” que opera a través del contrabando y el acaparamiento.

Y, en ese sentido, el gobierno considera que con más sistemas de control en la distribución, compra y venta de productos podrá acabar con la crisis.

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Written by pardodaniel

agosto 22, 2014 at 3:49 am

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10 datos que probablemente no sabe sobre la gasolina en Venezuela

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Gasolinero en Venezuela

En Venezuela se habla de muchas cosas, pero sobre todo de una: la gasolina.

Ha sido así durante 100 años, desde que se empezaron a explotar hidrocarburos en el subsuelo venezolano hasta que el país sudamericano se convirtió en uno de los mayores productores del mundo.

Pero últimamente la gasolina está en cada conversación, después de que el presidente, Nicolás Maduro, propusiera hace una semana un debate nacional sobre el aumento del precio del combustible, que en Venezuela es particularmente barato y subsidiado por el Estado.

En un país donde la inflación siempre ha sido alta, el precio de la gasolina lleva desde 1996 sin subirse. El aumento anterior, en 1989, fue en parte el detonante de disturbios -conocidos como el Caracazo- que dejaron cientos de muertos. Y desde entonces hay un tabú con subir el precio de la gasolina.

Pero cuando los venezolanos discuten los pros y los contras de subir el precio de la gasolina, surgen unos datos que hacen de este tema digno de muchas conversaciones.

BBC Mundo le cuenta algunos de ellos.
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agosto 19, 2014 at 3:53 am

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¿Puede el cierre de la frontera colombo-venezolana acabar con el contrabando?

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Frontera Colombia Venezuela

Una de las fronteras más complicadas de América Latina estará parcialmente cerrada por un mes, y no queda claro si esto hará las cosas más sencillas.

Este lunes se puso en marcha la medida que acordaron los presidentes de Venezuela, Nicolás Maduro, y de Colombia, Juan Manuel Santos, en su encuentro bilateral la semana pasada.

De 10:00 pm a 05:00 am, todos los puestos de control fronterizo a lo largo de los 2.200 kilómetros que comparten Venezuela y Colombia estarán cerrados por los próximos 30 días.

La idea, según el anuncio, es atacar uno de los tantos problemas que aquejan a esta importante, histórica y compleja frontera: el contrabando.

Durante décadas, los productos han pasado ilegalmente de un país a otro, dependiendo del contexto económico de cada cual. Y, últimamente, los bienes han pasado de este a oeste.

El problema más grave: el contrabando de gasolina. El gobierno venezolano calcula que 100.000 barriles de petróleo (un 5% de su producción total al día) pasan de Venezuela -donde el combustible es más barato que el agua- a Colombia, donde el precio de la gasolina es uno de los más altos del continente.

Dicho en números: en Venezuela un litro vale US$0,015 y en Colombia, US$4.

Encima, durante los últimos años, que Venezuela ha expandido su política de subsidios y precios regulados a alimentos y productos de limpieza, el contrabando se ha disparado.

Según el director de la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales de Colombia, Juan Ricardo Ortega, el negocio del contrabando en la frontera mueve tanto dinero como el narcotráfico.

Así que el reto para los presidentes no es pequeño. Pero sobre todo para Venezuela, que enfrenta una de sus peores crisis económicas en décadas, una solución es de carácter urgente.

Y el cierre parcial de la denominada “frontera caliente” es una nueva opción.

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agosto 11, 2014 at 3:51 am

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El silencio del aeropuerto de Caracas

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Aeropuerto de Maiquetía

Dentro del aeropuerto que sirve a Caracas, Maiquetía, parece que fuera de noche. Cuando es de día.

El silencio da una rara sensación de calma. La gente camina sin afán. Pasar por seguridad, quitada de zapatos incluida, no toma más de cinco minutos. Muchas de las tiendas del Duty Free están cerradas. Y las que están abiertas, vacías.

El aeropuerto Internacional Simón Bolívar, el más grande de Venezuela, parece ser uno de los afectados por la crisis económica que sufre el país sudamericano.

La mayoría de las aerolíneas internacionales han reducido su presencia en el país, bajando la frecuencia de sus vuelos.

El gobierno venezolano, que es el único administrador de divisas extranjeras en el país, debe a las aerolíneas entre US$2.000 y US$4.000 millones por cuenta de ese control de cambio.

Una deuda cuyo pago está en proceso de ser negociado entre el gobierno y las aerolíneas, algunas de las cuales han advertido que no reanudarán vuelos hasta que puedan repatriar sus dividendos bloqueados en Venezuela.

Vender un boleto en bolívares, la moneda local que mes a mes vale menos por la inflación del 60% anual, se ha vuelto un dolor de cabeza para las aerolíneas internacionales, que han decidido, al menos mientras se resuelve el desbarajuste económico venezolano, limitar sus negocios en el país.

Mientras tanto, el aeropuerto ya es objeto de un dicho popular: “Eso está más sólo que Maiquetía”.

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agosto 6, 2014 at 3:38 am

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Sidor: la crisis de una de las principales empresas nacionalizadas por Chávez

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Siderúgica del Orinoco

Las 2.800 hectáreas de la Siderúrgica del Orinoco (Sidor) parecen una ciudad fantasma. El silencio de sus máquinas abruma. Los hornos permanecen fríos.

La fábrica de acero más grande de Venezuela, hace años conocida como la “Joya industrial del Caribe”, funcionó solo 90 días desde octubre de 2013. Parte de lo poco que se ha producido yace en enormes patios, donde cientos de tubos amontonados en forma de pirámide aguardan para ser vendidos, exportados o, simplemente, utilizados.

La siderúrgica -que cuenta con 15.000 empleados y 70 líneas de producción- está en el punto de producción más bajo en su historia. Un conflicto de cuatro años entre los trabajadores y la dirigencia por la negociación del contrato colectivo ha llegado a su punto de tensión más álgido esta semana. El ambiente en la zona industrial más importante de Venezuela, Ciudad Guayana, está caliente.

Y en medio de una crisis económica en Venezuela, lo que pasa en Sidor parece ser un reflejo de lo que ocurre en las demás empresas que el difunto presidente Hugo Chávez nacionalizó cuando estuvo en el poder.

Con tres veces más empleados y sólo un tercio de la producción que arrojaba antes de la nacionalización, algunos creen que Sidor es el ejemplo de una política económica fallida en la que el Estado se ha vuelto preponderante.

“Todas las empresas que fueron nacionalizadas -mire a las cementeras, mire a las agropecuarias- presentan casos tan dramáticos como lo de Sidor”, le dice a BBC Mundo el presidente de la Federación de Cámaras y Asociaciones de Comercio y Producción de Venezuela (Fedecámaras), Jorge Roig.

Y añade: “Todas las empresas de Guayana crecieron para servirle a Sidor, así que cuando Sidor no funciona, todas las empresas básicas, y la ciudad misma, se estancan”.

El estancamiento es más grave si se considera que afecta al grupo de industrias pesadas que fueron creadas en los años 50 y 60 como la apuesta alternativa venezolana al petróleo. Hoy ese proyecto depende también del ingreso petrolero.

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Written by pardodaniel

agosto 1, 2014 at 3:37 am

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